Grafiikkablogeja, joihin kannattaa tutustua

Luulisin, että jokainen joka työskentelee joko harrastuksen tai ammatin puitteissa luovien askareiden parissa, kokee toisinaan, kuinka kaikki luovuuden lähteet tuntuvat tyystin ehtyneen, eikä mikään tunnu onnistuvan. Nämä ongelmat ovat ainakin itselleni vähän liiankin tuttuja, vaikka kokemuksen kautta olenkin oppinut käsittelemään niitä paremmin. Henkilökohtaisesti tahtoisin kehittyä sellaiseen pisteeseen, jossa pystyisin pitämään itseni kiireisenä, vaikka juuri sillä hetkellä ne paljon puhutut luovat mehut olisivat ehtyneet.

Onneksi nykyaikana on maailma niin pullollaan erilaisia inspiraation ja ideoiden lähteitä, joita löytääkseen ei tarvitse vaivautua ponnistelemaan kovinkaan suuresti. Jo ihan googlaamalla on mahdollista löytää mitä mittavampia valikoimia erilaisia julkaisuja ja blogeja, jotka käsittelevät näitä luovan alan aiheita vähän joka suunnalta. Itse pidän erityisesti blogeista, joilla on jokin tietty kulma, minkä kautta graafisen suunnittelun maailmaa avataan, ja kerronkin seuraavassa kolmesta suosikistani.

Onextrapixel

Onextrapixel, tai OXP kuten sivuston ystävät sitä tapaavat kutsua, on suorastaan mahtava sivusto, jolta voi löytää roppakaupalla nokkelia ideoita ja inspiraation lähteitä omaan luovaan työskentelyyn. Koska Onextrapixelin sisällöntuottajat ovat visuaalisen viestinnän ammattilaisia maailman joka kolkalta, artikkelit käsittelevät web-grafiikan moninaista maailmaa usealta eri kantilta. Se tuo mukavan virkeää vaihtelua usein hieman kaikukammioilta tuntuviin suunnittelu- ja design-foorumeiden keskusteluihin. Onextrapixel-blogia lukemalla pysyy hyvin perillä uusimmista trendeistä, mutta saa myös ajatuksia menneestä.

Creative Nerds

Luovan alan tekijänä olen toisinaan joutunut pohtimaan omaa identiteettiäni, ja pitkällisen itsetutkiskelun jälkeen sain aikaiseksi jotakuinkin kyseenalaistamattoman ajatuksen siitä, että myös minä olen nörtti, vaikka se tänä päivänä onkin vähän liian muodikasta. Nörttinä olen kuitenkin luova, ja ehkä juuri siksi Creative Nerds -blogi on osoittautunut minulle niin mielekkääksi resurssiksi. Creative Nerds tarjoaa niin aloittelijalle kuin kokeneemmallekin graafikolle tai kuvittajalle aimo annoksen visuaalisen suunnittelun tutoriaaleja ja artikkeleita.

Specky Boy Design Magazine

Nykyaikainen design ja suunnittelu on läpikotaisesti digitaalisuuden läpivalaisema. Minun kaltaisilleni tekijöille, jotka oppivat rakastamaan graafista suunnittelua perinteisen kynällä piirtämisen kautta, on joskus vaikeaa pysyä perässä tämän hetken odotuksista ja vaatimuksista. Tähän epävarmuuteen on kuten lähes aina auttanut Specky Boy Design Magazine, joka käsittelee grafiikkaa ja visuaalista suunnittelua ensisijaisesti tietokoneiden näkökulmasta. Specky Boy Design Magazine -blogista löytää helposti parhaat vinkit ja neuvot kaikkiin web-suunnittelun osa-alueisiin.

Käytännön vinkkejä luoviin blokkeihin

Mitä tulee luoviin työskentelytapoihin, joudun rehellisesti myöntämään, että minulla on toisinaan vaikeuksia noudattaa omia ohjeitani. Olen kuitenkin onnistunut kehittymään paremmaksi niin ajankäyttöni kuin ajattelunikin osalta muun muassa näitä edellä mainittuja grafiikkablogeja seuraamalla. Nykyään tiedän, että vaikka sillä hetkellä tuntuisi, ettei mikään luista, voin edistää teknistä osaamistani vaikka opettelemalla uuden ohjelman käyttöä tai jotain tiettyä tekniikkaa harjoittelemalla, enkä haaskaa aikaani vain innoitusta odottamalla.

Tietoa 3D-grafiikasta

3D-grafiikka tunnetaan toiselta nimeltään kolmiulotteisena grafiikkana. Tämä tietokonegrafiikka on sisäisesti mallinnettu kolmen eri tilaulottuvuuden suhteen. Yleensä 3D-grafiikka esitetään kuitenkin kaksiulotteisesti ja se projisoidaan kuvapinnalle. Yleisimpiä 3D-grafiikan sovellusalueita ovat tietokoneavusteinen suunnittelu, tietokone- ja videopelit, elokuvat ja TV-sarjat sekä lehtien ja elokuvien kuvitus sekä kuvataide. Pintojen esittämiseen käytetään monesti bittikarttagrafiikkaa, eli vokseligrafiikkaa. Vaikka peruselementti on yleensä neliömäinen pikseli, vokseligrafiikassa se on kuitenkin kuutiomainen vokseli. Kolmiulotteista bittikarttagrafiikkaa on ensisijaisesti käytetty radiologiassa. Sitä käytetään siis erilaisissa kuvauksissa, kuten röntgenissä. 3D-grafiikka on monimuotoista. Se voi koostua vaikkapa janoista, kolmiulotteisten perusprimitiivien yhdisteistä tai käyristä. Näistä kuvoista riippuu se, mihin 3D-grafiikkaa käytetään. Kuviot vaihtelevat siis käyttötarkoituksen mukaan. 3D-grafiikka on noussut yhä suositummaksi viime vuosina. Se on monikäyttöistä ja helposti muunneltavissa erilaisiin tarkoituksiin. 3D-grafiikkaohjelmia on monta erilaista riippuen siitä, tarvitaanko sitä kaupalliseen vai ei-kaupalliseen tarkoitukseen.

3D-renderöinti

3D-grafiikan automaattinen piirtäminen vaikkapa kaksiulotteiselle pinnalle on toiselta nimeltään 3D-renderöintiä. Tällä voidaan tarkoittaa esimerkiksi kappaleen varjostusta niin, että syntyy tietynlainen vaikutelma kolmiulotteisuudesta. Renderöintitekniikat vaihtelevat paljon sen mukaan, kuinka pitkä aika on käytettävissä ja kuinka paljon laitteistoresursseja yksittäisen kuvan piirtoon voidaan käyttää. Tietokonepeleissä ja demoissa käytettävä reaaliaikainen 3D-animaatio vaatii yksittäisen kuvan piirtoa vain sekunnin murto-osassa. Tämän vuoksi piirtomenetelmien tulee olla rasterointipohjaisia ja suoraviivaisia. Rasterointipohjaisessa pinnassa valaistus ei perustu ollenkaan säteenseurantamenetelmään. Nykyaikaiset grafiikkasuorittimet tarjoavat tehokkaita laitteistotason toteutuksia näille piirtoalgoritmeille. Reaaliaikaisen grafiikan renderöintiin voidaan käyttää ohjelmointirajapintoja, joita ovat esimerkiksi Khronos Groupin OpenGL, Applen Metal, Microsoftin Direct3D, Khronos Groupin Vulkan ja AMD:n Mantle. Reaaliaikaista 3D-grafiikkaa renderöidään yleensä rasteroimalla. Rasteroinnilla arvioidaan aina pintojen sijaintia sekä piiloon jäämistä syvyyssijaintia määrittäen. Rasterointi tulee tehdä tarkasti, koska se on tärkeä osa koko 3D-grafiikkaa ja sitä, miten se onnistuu.

Erilaisia 3D-grafiikkaohjelmia

3D-grafiikkaohjelma tarkoittaa tietokoneohjelmaa, jolla voidaan luoda 3D-grafiikkaa. On olemassa useita vaiheita, joita studiot käyttävät valmistaessaan 3D-objekteja elokuvia tai pelejä varten. Useilla 3D-ohjelmilla on laajennettava plugin-orientoitunut modulaarisuus sekä myös ammattilaistason pluginit. Ne voivat maksaa jo satojatuhansia euroja. Suurimmilla studioilla on tapana käyttää myös muita kaupallisia ohjelmia näiden ohjelmien rinnalla. Useat ammattilaistason ohjelmat tarjoavat ilmaisversion itseopiskelua varten. Kannattaa huomioida, että 3D-ohjelma ei vielä itsessään tarkoita säteenseurantaa. On kuitenkin olemassa useita eri renderöintimenetelmiä, jotka valitaan tarkoituksen mukaan. CAD-ohjelmat eivät kuulu mihinkään tällaisiin ryhmiin, vaan ne ovat aivan oma ohjelmistonsa. Merkittävimpiä kaupallisia julkaisuja ovat muun muassa Autodesk 3ds Max, Electric Image Animation System, Light Wave 3D sekä Softimage SXI. Suosituimmat ei-kaupalliset julkaisut taas ovat Blender sekä True Space. On olemassa myös lukematon määrä kaupallisia ja ei-kaupallisia renderöijiä. Tunnetuin näistä on Pixarin RenderMan.

Tervetuloa graafisen suunnittelun ja digitaalisen taiteen maailmaan!

Rakastan taidetta sen kaikissa muodoissa. Digitaalinen taide on silti pitkään ollut lähinnä sydäntäni, kenties siksi, että oma taustani on graafisen suunnittelun puolella. Digitaalisella taiteella tarkoitetaan sellaista taidetta, jossa digiteknologioita käytetään tekoprosessin aikana. Se, mitä tämä merkitsee kullekin taiteilijalle, voi vaihdella huimasti! Kuten taide yleensäkään, ei digitaalinenkaan taide tunne rajoja luovuudelle. Graafinen suunnittelu voi myös olla digitaalista taidetta, mutta siihen liittyy usein muitakin elementtejä, sillä suunnittelussa on otettava huomioon myös grafiikan käyttötarkoitus ja sen tilaajan toiveet, brändi ja muita senkaltaisia seikkoja. Tässä blogissa keskityn kirjoittamaan molemmista, ja toivon, että pystyn herättämään lukijoissani uusia ajatuksia sekä tekemään tunnetuksi sellaista taidetta ja suunnittelua, johon et ehkä muuten tutustuisi. Toivottavasti nautit vierailustasi tällä sivustolla, ja saat sen kautta uusia ideoita!

Loputtomasti mahdollisuuksia

Mielestäni parasta digitaalisessa taiteessa on se, kuinka paljon se helpottaa uusien tekniikoiden ja ideoiden kokeilua. Perinteisiä menetelmiä käyttävä taiteilija saattaa tiedostetusti tai tiedostamattaan hillitä luovuuttaan esimerkiksi materiaalien tuhlaamisen pelossa. Vaatii myös aika paljon rohkeutta kokeilla jotakin teknisesti haastavaa tekniikkaa työn viimeistelyvaiheessa, jos siihen on jo käyttänyt viikkoja tai kuukausia, ja riskinä on sen pilaaminen. Digitaalisessa prosessissa on sen sijaan helpompaa edetä yrityksen ja erehdyksen kautta, koska virheet ovat korjattavissa napin painalluksella. On mielettömän hienoa nähdä, millaisia kekseliäitä ratkaisuja eri digiartistit ovat teoksissaan käyttäneet! Digiteknologia myös kannustaa ja houkuttelee yhdistelemään erilaisia kanavia, kuten liikkuvaa kuvaa ja ääntä ilman rajoja. Sen esille tuomisessakaan ei tarvitse keskittyä gallerioissa ja museoissa pönöttämiseen, vaan taidetta voi esittää missä tahansa ulottuvilla olevassa mediassa.

Tasa-arvoisempaa taidetta

Digiaika antaa kenelle tahansa mahdollisuuden tehdä laadukasta taidetta. Vaikka tietokoneohjelmat eivät aina ole ilmaisia, on taiteen tekeminen ja julkaiseminen netissä nykyisin mahdollista myös niille, jotka eivät pysty sijoittamaan suuria rahasummia materiaaleihin ja välineisiin. Lisäksi taiteen saattaminen yleisön ulottuville on huomattavasti helpompaa ja edullisempaa verkossa, ja se voi tavoittaa paljon suuremman joukon ihmisiä kuin yksittäisessä galleriassa pidettävä näyttely. Myös teosten ostaminen (ja tietysti sitä kautta myyminen) on helppoa verrattuna siihen, että niitä yrittäisi kaupata fyysisten kanavien kautta – onhan yleisönä mahdollisesti koko maailma! Näin saamme nauttia monien sellaistenkin omaperäisten ja valtavirrasta poikkeavien taiteilijoiden hengentuotteista, jotka eivät muuten saisi näkyvyyttä töilleen. On mahtavaa tutustua niin moniin erilaisiin inspiroiviin ideoihin ja julkaisuihin. En malta odottaa, millaisia uusia, toinen toistaan upeampia tulokkaita verkosta löytyy tänä vuonna!

Digitaalinen taide pähkinänkuoressa

Digitaalinen taide on lyhyesti sanottuna taiteellinen teos, jossa luovuus ja sen prosessit on tuotu esiin digitaalisen teknologian avulla. Kyseinen taidemuoto sai alkunsa viime vuosisadan puolivälissä, jolloin siitä käytettiin eri nimityksiä tietokonetaiteesta multimediataiteeseen. Kyseessä on varsin uudenlainen lähestymistapa, joka kattaa itsessään hyvin monenlaisia eri taidetyyppejä, kuten maalaukset, piirrokset, valokuvat ja uudempina tulokkaina digitaaliset installaatiot sekä virtuaalitodellisuus. Ammattitasolla digitaalinen taide sisältää muotoja, jotka liittyvät enimmäkseen televisioon ja videoihin, elokuvien ja animaatioiden valmistamiseen, pelituotantoihin tai vaikkapa valokuvaukseen ja konseptikuviin. Työkaluina taitelijalle toimivat esimerkiksi hiiri, piirrin, piirustuslaudat, skanneri, piirustusohjelmat, jotka toimivat siinä missä pensselit, kynät tai viivoittimetkin. Digitaalisen taiteen luomiseen tulee taiteilijan osata käyttää kaikkia näitä työkaluja ja kuten missä tahansa muussakin taidemuodossa, tulee digitaalisen taiteilijan hallita samat kyvyt, jotka tekevät taiteesta hyvää, aina värivalinnoista itse tekniikkaan.

Työkaluista

Taide voi olla kokonaan tietokoneella tehtyä, kuten fraktaalit ja algoritminen taide, tai tuotettu muista lähteistä, kuten skannatusta käsintehdystä piirustuksesta tai kuvasta, joka on piirretty käyttäen grafiikkatablettia eli piirtopöytää. Digitaalisessa piirtämisessä ja maalauksessa käytetään ohjelmakokonaisuuksia, joista yleisimmin piirtopöytää (esim. Wacomin piirtoalusta) sekä Photoshop- ja Illustrator-ohjelmia, jotka luovat käytännöllisen työkalun, mikäli vain osaa hyödyntää kaikki ominaisuudet. Piirtopöydässä on kaikki tarpeelliset värit, se lisää tarkkuutta kuvankäsittelyyn ja digitaalinen ohjelmisto on anteeksi antava, eli taiteilija pystyy helposti poistamaan kaikki virheet. Sen kynää voi käyttää monien eri siveltimien, tussien, pastellien, hiilien tai vaikka pyyhekumien tavoin, tehden työskentelystä nopeampaa kuin normaali maalaaminen. Tekniikan oppiminen voi viedä aikaa, mutta yleisesti ottaen, jos osaat käyttää sivellintä, pystyt myös oppimaan, miten piirtopöytää käytetään ja päästä sen avulla hyvinkin realistisiin tuloksiin. Animaatioiden teossa käytetään eniten After Effects- ja Animate-ohjelmia.

Luovat mahdollisuudet

Kuvitustyössä ja graafisessa suunnittelussa väreillä ja ilmeillä on suuri merkitys. Kuvan tulee luovasti kertoa koko tunnelma ja sen olosuhteet yksityiskohdittain taiteilijan omalla yksilöllisellä tavalla. Tyylejä on yhtä paljon kuin kuvitusten ja muiden teosten tekijöitäkin. Digitaalisuus tekee muotojen, värien ja efektien kokeilun helpoksi ja esimerkiksi Photoshopissa ja Illustratorissa mahdollisuudet ovat rajattomat. Vaikka digitaalista taidetta silloin tällöin kritisoidaankin, sillä se on kohtalaisen uusi tulokas taiteen maailmassa, törmää välillä todella tasokkaaseen kuvankäsittelyyn ja taiteeseen, josta osa näyttää kuin vanhojen mestareiden maalaamilta taideteoksilta. Harjoittelu tekee tässäkin aiheessa mestarin ja voit päästä helposti alkuun esimerkiksi skannaamalla mustalla kynällä tehdyn piirroksen tietokoneelle ja lataamalla yhden (tai monta) ilmaisista kuvankäsittelyohjelmista, kuten Gimp ja Krita. Voit myös kokeilla valokuvan käsittelyohjelmaa Paint.net. Kaikki mitä tarvitset digitaalisen taiteen luomisen alkutaipaleella, on vain muutaman klikkauksen päässä.